轉貼:2016年諾貝爾醫學獎得主揭曉 日本細胞「自噬作用」研究先驅大隅良典獲獎

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筆記截錄:

 

負責遴選得主的斯德哥爾摩卡羅林學院諾貝爾會議(Nobel Assembly at Karolinska Institutet)指出,大隅良典發現細胞的「自噬作用」(autophagy)運作的機制,因此獲獎。

自噬作用可以想像為「細胞的大掃除」,讓細胞得以降解與循環再利用內部的細胞組件

大隅良典研究進一步發現15個與「自噬作用」密切相關的基因,為人類瞭解細胞內部循環樹立了典範

「自噬作用」一旦異常或其基因發生突變,可能會引發癌症、第二型糖尿病、神經疾病、巴金森氏症(Parkinson’s disease),由此不難體會大隅良典的貢獻有多重要。

2016年諾貝爾醫學獎得主揭曉,日本「自噬作用」研究先驅大隅良典獲獎(AP)
2016年諾貝爾生理學或醫學獎得主揭曉,日本「自噬作用」研究先驅大隅良典獲獎(AP)

現年71歲的大隅良典出生於日本福岡縣福岡市,父親是九州帝國大學教授,他是家中老么,從小大量閱讀兄長贈送的自然科學讀物,啟發了對科學的興趣。

 

後來他考入東京大學理科,研究所時期師從今堀和友教授,專攻蛋白質的生物合成研究,1974年取得東大理學博士學位。1974至1977年間,大隅良典曾赴笈美國紐約洛克斐勒大學(Rockefeller University)3年,返國後回到母校東京大學,1988年成立研究小組。2009年,大隅良典轉往東京工業大學任教,目前是該校科學技術創成研究院特任教授。

2016年諾貝爾醫學獎得主揭曉,日本「自噬作用」研究先驅大隅良典獲獎(AP)
2016年諾貝爾醫學獎得主揭曉,日本「自噬作用」研究先驅大隅良典獲獎(AP)

什麼是「自噬作用」?

自噬作用(autophagy)是指細胞自體清理老舊的蛋白質、失常的胞器以及入侵的微生物的作用。

科學家早1960年代就注意到細胞的自噬作用

細胞膜接受到養分或氧氣不足等訊息時,會將訊號往細胞內回報,此時細胞內的蛋白質和脂質會形成彎月狀的雙層膜構造,稱為吞噬泡(phagophore),吞噬泡會不斷增加新的膜,不斷長大將受損胞器或蛋白質包圍,最後形成自噬小體(autophagosome)。

自噬體如同細胞內的垃圾車和回收車,會與細胞中負責分解生命所需有機物質的溶酶體(lysosome)結合,分解老舊的胞器或蛋白質成小分子物質,如果發現可再利用的物質如胺基酸,則會回收利用,提供細胞能量,這便是「自噬作用」

大隅良典以麵包酵母闡釋自噬作用重要性  開啟後世研究新思維

從1960年代研究者就發現細胞的自噬作用,但當時對於自噬作用所知非常少,使得研究困難重重。

直到1990年代初期,大隅良典利用麵包酵母闡釋自噬作用在細胞運作中的重要性,並指出該作用不僅在麵包酵母,也在我們的細胞中作用

2016年諾貝爾醫學獎得主揭曉,日本「自噬作用」研究先驅大隅良典獲獎(AP)
2016年諾貝爾生理學或醫學獎得主揭曉,日本「自噬作用」研究先驅大隅良典獲獎(AP)

 

大隅良典在2012年受訪時表示,細胞自噬作用在當時並不是熱門研究,「是很愛跟人競爭,所以我喜歡研究新的學科,即使那個學科並熱門。

 

諾貝爾獎在官方聲明中表示,大隅良典的研究開啟另一種思維,讓世人及後來的研究學者理解細胞的回收機制及自噬作用在人體基本生理機制中扮演的重要角色,包括適應飢餓、對感染的反應。

倘若產生自噬作用的基因突變,可能導致疾病,自噬作用研究也被應用在癌症、神經系統疾病研究等。大隅良典的研究對後世影響深遠,因而獲得2016年諾貝爾生理學或醫學獎。

諾貝爾遴選團成員席拉斯(Juleen Zierath )表示,過去人們只把溶酶體當作解降老舊胞器的「垃圾場」,是大隅的研究讓世人知道溶酶體還具有循環功用

2016年諾貝爾醫學獎得主揭曉,日本「自噬作用」研究先驅大隅良典獲獎(AP)
2016年諾貝爾生理學或醫學獎得主揭曉,日本「自噬作用」研究先驅大隅良典獲獎(AP)

 

英國劍橋大學醫學研究所副所長羅賓斯坦(David Rubinsztein)表示,大隅良典獲獎實至名歸,他的研究提供基礎生物學研究更深入的觀點,其他的實驗室和研究人員都會引用他的研究來探討疾病和癌症治療方法,「我真的很開心他獲得今年的諾貝爾獎」。

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