轉貼:兒童的精神疾病

編碎語
不經意看到的內容,把我經常在社團貼文、留言處碎碎唸的話都集中起來的感覺,所以分享。

雖然社團也是生活裡的一部份,不過,與其在虛擬空間討論、或說爭論著你我不相同的觀點,我想我理解,一個個和我觀點不同的你,這樣就好了。然後,我也分享我的觀點,無論你覺得錯或對,或是你能以中立的角度,理解我的觀點,我會感到很充實和開心。

不管要執著小孩是重度自閉還是輕閉自閉,還是亞斯伯格症,我們都是有著"所謂"發展障礙,和一般人不同的我們。我會知道,你生活在社會裡,一般人的人群中,習慣ranking=排名次、排先後順序、排輕重。只希望知道那些不會讓你覺得更苦。

全摘筆記:

﹙之一﹚

根據美國公共衛生局統計,大約有20%的兒童,在不同的年齡被診斷患有精神疾病;尤甚者,數據更顯示,全國有近五百萬的兒童人口數,罹患嚴重影響他們日常生活的精神疾病。

 

要能確定診斷一個孩子的精神疾病,是相當吊詭,且必須謹慎小心的。由於孩童較之於成人,乃處於一個身、心與感覺、情緒都不斷在發展變化的成長過程打從他們出生開始,便在不斷經驗與四週環境及身旁的人之間的互動,更要在此一過程中,學習適應、調整、改變,以便能與他人及身外的世界做一連結,有所歸屬。再加上每個孩子本身不同的成熟度,一旦孩子有較不尋常的行為表現,要決定其〝是否正常〞,實在很難具體論定。因此診斷兒童的精神疾病,就症狀的角度而言,專業人員除了根據孩子的年齡、現有的症狀外,都必須同時參考一個孩子在家、在校、與同儕間,或在其他聚會的場合,譬如課後輔導班、遊樂場、公共場所…等所有的行為表現而定。

 

再者,儘管所有的精神疾病有其特殊且相異的症狀顯現,却仍有其重疊共通處孩童的精神疾病亦然。特別是加上兒童因表達能力所限,很難正確詳細地描述自己的不舒服、害怕、焦慮、悲傷…等,因此了解兒童精神疾病的共通症狀,可以作為一份重要的警訊

 

首先論及較年幼且包括襁褓中小孩的症狀:一、當兩個月後應該開始眼睛的接觸時,孩子凝望的是物品而非逗他的人;二、四個月大時,尚無法主動表現與照顧者間的親蜜關係;三、襁褓中,甚至在六個月大後,半夜醒來的頻率仍高,並很難再睡回去,且經常啼哭;四、對食物,沒有像一般孩子一樣感覺興趣或需求;五、對逗弄或叫他名字,沒有太多回應;六、八、九個月後,仍無法與人微笑或發出嬰兒特有的咕嚕咕嚕聲;七、對玩具、遊戲,沒有明顯的高興神情。

再談屆學齡及至青少年階段小孩的可能症狀:一、黏着大人,出現分離焦慮,譬如上了一年的幼稚園,到了大班,每天還是哭哭啼啼不讓爸爸媽媽離開;二、睡眠與飲食習慣改變,譬如不再愛吃原來喜歡的東西;三、容易使性子,並很難安撫、哄騙;四、害怕離家或離開父母;過度擔心、憂慮父母親的死亡;五、抱怨身體不舒服的頻率增加,譬如老說肚子疼卻找不出具體症狀或原因;六、易怒、煩惱、焦慮、害怕,或覺得無助;七、心情變化大,沒來由的一會兒高興,一會兒憂傷;八、喜歡長時間獨處,孤僻;九、強烈的擔心體重增加;十、夜夢頻繁,且惡夢多;十一、注意力無法集中,容易分神、失神;十二、好動、過動;十三、討厭上學或甚至逃課;十四、學業退步;有時甚至盡力了,還是沒有好成績;十五、與朋友、家人疏離或拒絕參加學校、家庭的活動;十六、意興闌珊、無精打采,或多愁善感、悲傷飲泣;十七、酗酒、嗑藥;十八、叛逆,對權威挑戰,譬如對父母師長頂嘴、不從;十九、偷竊、破壞公物;二十、暴力行為,譬如欺凌幼小或施虐於小動物;二十一、自戕行為,譬如拿刀割劃的自殘行為;二十二、談及死亡或提及〝意願去死〞;二十三、幻聽、幻視、幻覺。

 

以上所列症狀之所以構成兒童精神疾病的警訊,當然都是在排除了身體上的可能病因後,才必須進一步被正視是否與精神健康攸關。筆者擬在下文討論兒童早期或青春期初發的各種精神疾病。(待續)

 

 

﹙之二﹚

根據美國精神醫學協會所出版的〝精神疾病之診斷與統計手冊〞第四版本記錄(DSM-IV) ,兒童期的精神疾病可分為智能不足、學習疾患(包括數學、閱讀、文字表達等)、運動技能疾患、溝通疾患、廣泛性發展疾患(包括自閉症、亞氏伯格症等) 、注意力缺失及決裂性行為疾患(即過動兒)、餵食與飲食性疾患(包括亂食、厭食、暴食症等)、抽動疾患、排泄性疾患) ,以及嬰、幼兒與青春期的其他疾患(譬如分離焦慮疾患、選擇性緘默)等。(資料取自DSM-IV中文版,孔繁鐘醫師編譯)。

以上所列舉的疾患,雖然在兒童早期或青春期即受到臨床關注或初次發作,但是有部分疾患,卻直到成人期才被診斷出來。這意味著在兒童期初發的精神疾病,除了容易被輕忽、漠視,更會蔓延至成人期。另外有些疾患,卻明顯的於兒童期即被診斷出來,譬如智障、學習疾患、餵食疾患、過動兒、自閉症、亞氏症、抽動與排泄性疾患等。此外,在成人期出現的焦慮症、厭食症、暴食症、躁鬱症,甚至精神分裂症…等,也都發現不少案例,在兒童與青少年期即初次發作。總之,兒童精神疾病的存在,是真實的,而且有攀升的趨勢,本文礙於篇幅,擬僅就在兒童精神疾病中最為普遍的〝焦慮症〞做進一步探討。

在一百個九歲至十七歲的孩子當中,幾乎就有十三個,因〝焦慮症〞而造成心理、情緒以及行為上的問題。所謂焦慮,亦即憂慮、煩惱、擔心、害怕…等,這些心情狀態對一個孩子造成了身體與心理雙方面的影響,譬如,頭痛、疲倦、緊張等﹔嚴重者,還有噁心、胃痛、拉肚子、潰瘍、心跳加速、呼吸急促…等﹔尤甚者,經常處於高度焦慮的狀態,也影響了一個孩子的思惟模式、對四周環境的觀念、做決定的能力,以及學習的效果或專注力的集中等。

焦慮症的範圍涵蓋了分離焦慮、廣泛性焦慮症、社會性恐懼症、強迫性官能症、創傷後壓力疾患、恐慌性疾患…等。以分離焦慮作為闡述,即泛指一個小孩,當其離開家、離開父母或照顧者時,出現了超乎尋常且極強烈的憂慮與害怕的情緒,無法自處,最終影響了這個孩子的正常生活與社交功能。這樣的小孩,大約每二十五個人就會出現一位,且在平常生活中,就是黏著父母,跟前跟後,造成無法離家去上學、沒有朋友、不敢一個人睡覺、惡夢頻頻等困擾。另外值得一提的是強迫性官能症。有近百分之三的青春期孩子患有此症,最年輕的患者,還可以追溯到五、六歲時。強迫性官能症的特徵在於消耗許多時間,重複做一些自己明知無謂的事情,來對治減少那份〝如果不做那那些事〞就有的焦慮,譬如洗手(洗破了,忍著痛,還洗)、無意義的數數、重複檢查門窗是否上鎖、囤積舊報紙或空瓶子…等。

兒童焦慮症所涵蓋的各項疾患,因症狀不同,出現在不同的年齡層,除了普遍存在,還容易蔓延至成人期。而成年期的焦慮症更容易發展出憂鬱症、自殺傾向,最後被迫住院治療等。慶幸的是,焦慮症是可以治療的,除了必要的用藥,支持性的心理治療、心理動力學派分析、人際互動理論、以及家族系統觀念或行為矯治等,都有其一定的成效。(待續)

 

 

﹙之三﹚

兒童期的精神疾病通常引來一些疑問:「我的孩子需要吃藥嗎?藥物會影響他的正常發展嗎?」事實上,因為每個個案的獨特性,這個問題的答案,很難一言以蔽之

 

以過動兒作例,研究報告指出,對於過動兒主要症狀的解除,藥物治療可以明顯奏效;但非用藥的行為矯治方法,在行為的改善上,卻有較持久的實效。而在更進一步的研究記錄中還提及,行為矯治與藥物治療雙管齊下,被証實是最佳、且最有成效的治療組合。另外一份登載於紐約時報的專題報導更論及,在照顧兒童的精神疾病時,為人父母技巧的提升,也可以扮演一如治療的角色,而獲得一定的療效。

 

為人父母技巧的改善與提升,犖犖大端, 歸結重點主要在〝貫徹實施合理的獎懲制度〞。為人父母要做到賞罰分明,善用Time-Out,口氣直接堅定,特別是在指示、引導或甚至處罰時,都要以清晰,不帶情緒且自然的腔調說話,不管是針對注意力無法集中的過動兒,或是焦慮難安的強迫性官能症患者,都要清楚分辨自己的教養方式究竟是在糾正孩子的錯誤行為還是只是殘酷的懲處;究竟是在堅定的貫徹教養原則,還是只是冷漠的對待,因為研究報告指出,過度懲罰的教養方式,只是徒增孩子失敗的感覺以及自我嫌厭,最終因失去自信、自尊而容易發展出抑鬱或焦慮等心情疾患。

 

另外一個也是隸屬於為人父母技巧範疇的重要議題是:如何與孩子談論精神疾病。孩子對精神疾病可能有的疑問或好奇,絕不下於成人。而由於長久以來,對精神疾病所有的迷思、混淆或缺乏資訊,已經引起我們的焦慮,並對精神疾病有一定的刻板印象,或甚至視為是恥辱或汙名。因此當我們要與孩子談論精神疾病時,除了要有足夠且正確的知識外,首先要確定我們能夠自在的討論此一議題。然後選擇適合孩子年齡與其成熟度所能理解的溝通方式,以率直的態度,讓孩子在安全與舒服的情境中,提出對精神疾病的看法與問題,並在討論過程中留意孩子的反應,一旦發現孩子開始覺得混亂與不安,要試著減緩談話的速度或甚至立即停止討論

 

當我們面對較小或學齡前的小孩時,由於這一階段小孩理解能力有限,不需要太多的資訊或細節﹔學齡前的小孩,更只是對〝凡事,他能看見的〞才好奇,所以他們感興趣的,只是一個人不尋常的外表穿著或行為表現,或是好奇一個人的哭泣、喊叫,因此就其所提出的問題簡單回應而不敷衍,是重要的談話態度。至於學齡兒童,則可能需要較多的細節陳述他們會提出更多有關朋友或家庭成員間情緒或行為的問題,提問的方式也更直接,譬如〝為什麼阿姨總是哭鬧大叫?為什麼爸爸老是喝酒後生氣?為什麼那個人一直跟自己說話?…等〞。這個階段小孩還會擔心自己和家人或朋友的安全,因此直接而誠懇的回答他們的問題,並且一再保證他們的安全,比較能解除他們對精神疾病的疑惑。至於青少年階段,則已經可以處理、面對較多的資訊,並且提出更具體、艱難的問題。而由於他們與朋友同儕間的討論常常多過與家人,因此也容易接收到一些較為偏頗的訊息這一階段的小孩還喜歡較為開放且雙向溝通的談話,而不是長篇說教。因此以一如朋友般的友善態度,理解尊重他們的角度與看法,積極傾聽後適當回應,不但可以適時糾正他們所收到的錯誤資訊,也促成一份有效的談話。總之與孩子討論精神疾病,不僅是在提供孩子資訊與引導,更可以幫助孩子對精神疾病有進一步的認知與學習。(待續)

 

 

﹙之四﹚

照顧一個小孩,我們會知道什麼時候他餓了,餵飽他;什麼時候他冷了,穿暖他;什麼樣的起居作息,對他的成長、健康有益;到了幾歲要打什麼樣的預防針;甚至我們還知道,什麼樣的哭泣,他是在表達憤怒、挫折或害怕…但是一個孩子在精神與情緒上的需求,可能就不那麼明顯,或者根本被我們忽略而認為:一旦吃飽、喝足、穿暖,孩子自然就健全的長大了

 

在眾多心理學理論當中,不只一個學派,針對一個人從出生到青春期之間的成長過程,是如何奠基形成一個人的性格特質,都以分設人生為幾個不同階段的方式,加以闡述,大書特書,各成一家,最後還延伸出有所謂一歲、三歲、五歲〝定終身〞的論調。簡言之,兒童期的精神健康,是一個人一生精神健康的基石,不僅奠定堅韌的生命能力,更在日後如果因不勝生活中困頓、磨難之擾時,較能適切因應生活中的壓力,而免於絕對罹患精神疾病的危機。

 

那麼如何提升兒童的精神健康?首先,我們要能確認,精神健康與身體健康是同等重要,其次加強對兒童精神健康與疾病的了解,並在孩子出現不尋常行為時,知道如何尋求協助。以下更是在增強孩子的精神健康時,為人父母者可以做的努力:

 

一、無條件的愛:提供孩子一份無論他是否乖巧或好成績,或不管外表討喜與否,卻總是無保留、無條件的愛,因為〝被愛、安全感、被接納〞是三位一體,互為因果,且是兒童精神健康的磐石一旦感覺被愛,孩子會有較好的適應能力與自我認同,除了可以信賴別人,並有較正向的人際關係。研究報告更證實,一個能夠與家裡維持一份信賴、親蜜關係的青少年,比較不可能淪為酗酒、嗑藥之徒。

 

二、幫助孩子建立自信與自尊:自信、自尊的建立常常來自讚美。不管孩子的成就多小,都要看到並讚美。孩子要的是確認、肯定,而不是批評、譏諷。也要讓孩子從錯誤中學習而不是逃避失敗,從最小的步驟開始做起,讓小小的成功,最後堆疊出一份完全的自尊自愛與自信,以便日後能夠較容易以正向的態度面對生活的困境。

 

三、提供一個安全、安心的成長環境:家,對孩子來講,應該是一個最放心可靠的地方。但是不管我們如何全心全意的營造這個環境,由於一些意外情境,譬如孩子目睹父母吵架,還是會造成孩子的害怕、驚慌切記,害怕對孩子來講,是非常真實的他對爸爸媽媽吵架可能是因為自己不乖,或是父母親可能因吵架而分開的擔心與害怕,會以不同的形式出現,譬如失去胃口、難以安睡、易怒、挑釁、怪僻、焦慮…等

 

四、引導與訓育:雖然孩子的成長常常是寓教於樂,從遊戲中探索學習,但是孩子仍然必須知道,什麼行為是不被允許的,而不被允許的行為有其行為後果的。父母要給予適當的引導,不須長篇大論、嘮叨不休而賠上自己的情緒,最後流於掌控孩子猶不自知。記住,引導與訓育的最終目的,是在培養孩子自我控制的能力

 

五、示範:即以身作則。我們也要對孩子分享自己的感覺、承認自己犯的錯、道歉,以及理性的處理問題或負面情緒

 

最後,讓我們以世界健康組織對精神健康的定義:〝健康,不只是不生病而已﹔它是一份身心完整的境界〞一起互勉。

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