「音樂療法」是否能改善自閉症狀?

本文主圖是患有自閉症的天才音樂家—Derek Paravicini

語言及社會連結障礙更深,不斷重覆行為是重度自閉症患者的主要症狀。

根據美國疾病管理局,早期確認嬰幼兒是否為重度自閉症患者的方式有:

1)對環境中的聲音(包括人聲的逗弄)毫無反應。

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有以上情形時,請逕詢醫生。

 

有上述情形並一定就是 ASD ,也有可能是其他情況。

不過,如果我們試著從 ASD 主要症狀去想像即可以理解,嬰幼兒時期的 ASD 患者沒有一般嬰幼兒的反射動作及與外界連結的企求表現。

例如,拿東西靠近且碰觸嬰幼兒嘴巴時,他會有用嘴巴追尋物品的行動,這是因為追尋母親乳房的本能反應。

我們可以知道,嬰幼兒在眼睛還沒能清楚看見的時期,會有許多與外界連結的本能動作。

 

實際上,成人的我們,在行動上也很少是邏輯、理論性的思考而動作,多是本能、慾望,以及情感導向為動機而行動。

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因此, ASD 孩童沒有反射性尋求與外界連結的行為,可以視為「不同於」多數人本能及情感反應的可能性。

 

事實上, ASD 成人在與一般人的情感交流及表達上,也往往出現困難。有報告指出,一些 ASD 成人有『情察障礙(失情感症)』問題。

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又,曾有報告使用 MRI 觀察自閉症患者大腦中情感功能的「島葉」,發現其活動量低落。

 

但是, ASD 患者的情感理解及表現真的低落嗎?!

乍見有情察障礙的 ASD 患者,卻擁有豐富的情感,更尤其在音樂上的表現。

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我們可以說,音樂最重要的功能在於情感表現及傳達吧?

有報告指出, ASD 患者的音樂才能很高,以音樂表現出來的情感幾乎無異於一般人,甚至更為深厚。

也因此,斷定 ASD 患者有情察障礙,或失情感症是相當危險的認知,也是過去錯誤的認知。

相反的,我們可以透過(利用)音樂與 ASD 孩童深入交流情感。

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據此,為了提升 ASD 患者的社會連結程度,目前世界各國開發了許多音樂療法,關於其效果也有幾篇論文報告發表。

但是!截至目前為止的研究都只限於觀察報告,若要確立其效果,需要更嚴謹的臨床證實。

 

接下來進入標題主題的報告,是以挪威為中心9個國家聯合發表的「音樂療法」論文,同時刊登於8月8日的美國醫師協會雜誌。

Bieleninik et al, Effects of improvisational music therapy vs enhanced standard care on symptome severity among children with autism spectrum disorder: The TIME A randomized clinical trial(音樂療法對於治療自閉症的效果:隨機臨床試驗), JAMA 318:525,2017

 

實驗中,以4~7歲的 ASD 患童為對象,由受過訓練的音樂治療師以1對1的方式與患童一起演奏樂器、唱歌、跳舞,亦即「音樂療法」,檢驗其成效。

這項研究的雙盲檢驗進行極為困難,將參加的384人分成三個群體,182人只進行一般療法,91人接受一週3次的「音樂療法」,91人一週接受1次「音樂療法」且接受一般療法,如此隨機的臨床試驗,與以往大不相同的觀察研究,5個月之後確認其效果,確認效果的醫生並不知道患者屬於哪個群體。此研究的困難程度令歐美各國及韓國的治療師都大為驚訝。

 

這麼困難的臨床試驗結果是『音樂療法無法有效改善自閉症狀』。(These findings do not support the use of improvisational music therapy for symptom reduction in children with autism spectrum disorder.

 

試驗中似乎有效果的個別案例會持續實施並檢討,不過,最後整個實驗在混亂中宣告放棄。

結論是,音樂療法不被認定作為改善自閉症狀有效的一般療法(例如,行為認知療法被認定為有效改善自閉症狀的一般療法之一)。

 

音樂療法欲作為一般療法而廣為被接受,除了要有不潰乏的人材訓練,設備投資等,只因為一、二篇報告認為有效,而被視為改善自閉症的一般療法之一是不容易的!

那麼,音樂療法是否就是無用呢?筆者認為,對於 ASD 患者實施音樂療法並非錯誤選擇。

ASD 者對於音樂感受性無異於常人,甚至高於常人的研究報告不少。

我們都認同音樂為情感表達及交流的方式,今後,我們仍可以選擇用音樂與 ASD 患者交流。

 

研究 ASD 患童音樂能力的科學實驗不斷在推陳出新,或許將來我們會想到不同的方式來進行臨床試驗,即使耗費時間,還是希望科學家及專家們能不斷朝這個方向邁進。

 

最後提供大家一項資訊,在美國,音樂治療師有7,000人,歐洲有6,000人。

音樂療法不單單對 ASD 患者,對於許多認知障礙(老年痴呆等等)的症狀都能期待其效果產生。

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