自閉症者可能有的「身、心健康問題」— 來自AUTISM SPEAKS 2017年度專題深入特別報告

AUTISM SPEAKS」於今(2017)年首度製作專題深入特別報告。

過去十年,在理解和解決自閉症共伴的許多身心健康問題,已有了很大的進步。

常見的「共病」包括,癲癇、腸胃不適、睡眠障礙、飲食(挑食)、注意力不足/過動症(ADHD)、焦慮、憂鬱、精神分裂症,以及躁鬱症等。

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在這個專題報告中,收集了許多權威研究結果,以及最新的治療和輔助指南。

感謝AUTISM SPEAKS的志願者、捐助者和家屬的熱情參與,如果沒有他們,這份報告及研究不可能完成。

 

資料來源:Autism and Health: A Special Report by Autism Speaks_April 26, 2017_AUTISM SPEAKS

 

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既有訊息再閱>>轉貼:自閉症類群簡介 from 財團法人中華民國自閉症基金會

每一個自閉症患者的症狀呈現不一樣的組合

例如:

自閉兒 A 的症狀表現在「行為固著」以及「口語表達」上;

自閉兒 B 的症狀則表現於「社交互動」與「行為固著」上,

每一種症狀又依不同程度有輕度到重度的差別(例如:在自閉兒A身上表現較為輕度的症狀;在自閉兒B身上卻是屬於重度的),

這些因素造成每個自閉症患者之間的差異是非常不同的。

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在美國,自閉症者的平均壽命約36歲,比起預測更短而駭人。

並不是自閉症這個症本身導致早死。

延伸閱讀>>People on the autism spectrum live an average of 18 fewer years than everyone else, study finds

成人自閉症者早死的主要原因不是因為疾病,而是「自殺」。

成人自閉症者比非自閉症者的壽命平均少了18年。

據瑞典發表的一份研究報告,「社會(交)與文化壓力」包括霸凌、欺壓,及社會孤立,都可能導致提早死亡。

數據顯示,沒有學習障礙(無智力問題)的成人自閉症者,其自殺風險高出九倍,這個比例相當驚人。

有30%~50%的成人自閉症者考慮過自殺。

證據顯示,自我意識(獨立思維)較低的童年時期,NT孩童的自殺念頭只有0.5%;ASD則有14%。

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這份特別報告的目的在於,匯總對自閉症的常識了解,以及促進自閉症者的身心健康,提高自閉症者的整體生活質量。

 

癲癇+自閉症

患有癲癇的自閉症者約20%~33%;一般人則是1%~2%。

癲癇,在 1/3 患智能障礙的自閉症者身上更常見。(1/3 自閉症者具「智能障礙」,且易共病「癲癇」)

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如同自閉症一樣,癲癇也是一個光譜障礙,患者間的程度差異很大。

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自閉症共病「癲癇」的可能性很高,這點需要自閉症者及其家人確實認知,並且事先對「癲癇」有所了解。

 

胃腸道(消化器官)疾病+自閉症

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目前已確認無麥麩飲食與自閉症無關。

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排除一些過敏體質等特殊案例,自閉症童(者)的膳食纖維攝取不足問題,反而成為隱憂。

通常會採取藥物及行為,雙管齊下的治療方式,家庭需要儘可能讓自閉症童(者)攝取足夠的膳食纖維。

 

長期腹瀉

持續拉肚子的情況,有許多可能性需要思考。

自閉症者反而要注意由便秘造成的腹痛、腹潟

治療時需確認腹痛、腹潟原因,請遵照醫生指示。

 

胃食道逆流

也是常見於自閉症童的問題,需要特別注意。

喉嚨異樣感、胸口灼熱感等情況,建議將食材更細碎化,睡前避免飲食。

意思難以溝通、表達的自閉症童,有可能因消化器官變化所產生的不適,致自傷行為、反抗態度的表現。

治療上可以用制酸劑、抗組織胺藥、氫離子幫浦抑制劑等藥物。

養樂多(優格)等益生菌改變胃腸道環境以降低自閉症異常行為,尚在動物實驗階段,目前還未有足夠數據顯示其具顯著差異效果,勿輕信商業宣傳。

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睡眠障礙+自閉症

最近幾份論文發表發現,超過半數的自閉症者難以入睡,經常睡到一半醒來,有些人極度早起,有些人爬不起來的睡眠障礙。

這些問題將導致白天行動受到影響,例如,學習、生活品質。

有睡眠障礙親人的家庭(長),也同樣因擔心造成睡眠問題、操心帶來的壓力而曝露在事故風險中。

我們必須知道,自閉症經常帶來(伴隨)睡眠障礙的問題。

 

經由腦波檢測的睡眠研究發現,自閉症者的快速動眼期較少。

自閉症者的睡眠週期相關的基因突變率達2倍之高。

睡到一半癲癇發作,以及11~40%的自閉症者具焦慮問題也容易影響睡眠,這些都需要注意。

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飲食障礙+自閉症

最近的一些總結論文報告指出,70%的自閉症類群孩童具飲食問題,36%有「飲食障礙」共病。

只吃某些食物、只吃某種顏色食物、只吃某種口感(味道)的食物,甚至拒食的問題。

不過,這些並非全然是精神問題引起的,有些是動作障礙引起的咀嚼、吞嚥困難等,以及食物從胃至腸道到排出的時間過長,這些都需要經由專家診斷。

 

飲食障礙還包括食欲及飲食行為異常,例如,吃過量或拒吃。

長時間的過食症不只出現在自閉症童身上,成人自閉症者也經常有這情形,沒有飽足感,恐怕是主要原因。

 

自閉症童對於食物的味道、口感感受性高於常人,結果,很容易偏食於市售的某些食物,就容易引起肥胖,或營養不良的問題。

理思必妥藥物的投入,可能造成食欲過剩(暴食),需要特別注意。

 

異食症+自閉症

異食指,釘子、玻璃、牆壁剝落的油漆屑、消毒器材等,非食物的食用造成自閉症童致命,需特別注意。

請知道這些都可以經過行為治療來改善,並且具相當成效。

 

飲食障礙的認定及對策

需經由專業人士,醫生、營養師等做飲食生活的綜合性評估以確認,並且給予個別自閉症童協助及指導。

 

若有以下情形,請洽醫尋求確認及幫助。

1) 完全不吃蔬菜、水果,或蛋白質類等特定類的食物。

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2) 只吃某品牌食物,或某種形狀、顏色的食物。

3) 無法餵食,或嘔吐、拒食。

4) 對食物不感興趣,即使用誇獎方式也不吃。

5) 醫生等專家診斷,有咀嚼方面的動作障礙。

6) 醫生等專家診斷,有營養不良的風險。

上述符合其中2項,有治療必要,請知道。

 

暴食症+自閉症

近期的研究顯示,暴食問題出現的時期很早,約2~5歲16%的自閉症童肥胖。

明顯高於10%的一般兒童肥胖率。

尚未確認這是原因還是結果,不過,有暴食問題的孩童常見服用多種精神藥物,如果是這種情況的話,請與醫生商討。

 

治療方法只能改善偏食行為、減少食量,以及增加運動。

把冰箱或儲藏食物的地方上鎖,也是種方法。

 

其他精神共病

流行病學研究發現,54%~70%的自閉症者有其他精神共病

包括:

30%~61%共病注意力不足/過動症。

11%~42%有焦慮問題。

7%兒童、26%成人自閉症者有憂鬱症。

4%~35%成人自閉症者患精神分裂症。

6%~27%受躁鬱症影響。

 

自閉症、ADHD、精神分裂症,及躁鬱症病源來自早期(先天)神經發育即有狀況。

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焦慮、憂鬱症則是因為日常生活壓力,以及遭社會隔離,致使自閉症者的整體生活質量降低。

無法獲得治療(或未經治療)的精神狀況,很可能惡化自閉症行為。

 

但是,許多症狀重疊緣故,即使有這些數據,我們還是必須知道,對於自閉症者診斷出這些共病相當困難的。

例如,憂鬱症精神分裂症也會導致社會(交)退縮,這與自閉症社會障礙難以區分的。

 

此外,許多自閉症者也有識別、表達情緒,和其他身心感覺困難

由此,近年來,自閉症專家製定了許多診斷和治療指南,影響兒童,青少年和成人自閉症者的常見精神健康狀況。以下提供最新了解概述。

 

ADHD+自閉症

過去十年的研究顯示,30%~61%的自閉症者有ADHD症狀。相形之下,CDC估計ADHD影響世界總人口6%~7%。

30~61%的自閉症童患有ADHD症狀;一般兒童卻只有6%~7%。

此外,遺傳學專家已經發現許多相同的基因變異,增加了罹患自閉症和ADHD的風險。

 

ADHD的症狀包括注意力無法集中、好動、衝動、錯誤不斷的連續模式及日常生活,這也影響了患者的社會發展和學習。

ADHD患者往往不注意細節,在學校或工作上犯錯。

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通常他們聽不懂他人話語,對於組織性任務有困難,並且不遵循規則和任務,而經常需要受到持續關注。

 

2012年,研究人員更加深入地追蹤了3,000多名二歲以下自閉症童的ADHD症狀到18歲。

他們發現,有半數以上的自閉症童及青少年患有ADHD。

進一步評估顯示,ADHD+自閉症明顯影響了日常功能、健康及整體生活質量。然而,卻只有11%的孩子接受ADHD治療!

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儘管如此,研究仍然發現,這兩種疾病的症狀極為相似,要能做出確切診斷,需要有更多的研究才行!

診斷的偏移及不確定性,都將延誤另一個診斷及治療。

區分自閉症和ADHD仍然具挑戰性,因為這兩個都涉及社會發展受損、注意力問題,以及學習和溝通有困難。

2012年 Pediatrics 雜誌發表了自閉症童的ADHD診斷指南,指南中認為,要精密診斷出是否有共病ADHD,投藥有其必要性。

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焦慮障礙+自閉症

不同的論文研究顯示,11%~42%的自閉症者共病一到多個焦慮症。相形之下,CDC估計焦慮症影響一般人口只有3%的兒童和15%的成年人。

這些疾病包括分離焦慮、恐慌症和恐懼症(極度恐懼某些噪音,地方等)。

社會焦慮,對陌生人、群眾和社會情況的極度恐懼,常見於自閉症者。

這些焦慮情形即使到了成人後仍持續著,或許我們可以把它認識為,自閉症者難以面對變化,不管是對人或環境。

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在病例報告中顯示,成人自閉症者的焦慮問題持續地被忽視(不被重視)。

即使沒有焦慮症的診斷,許多自閉症者也難以因應突如其來的事情而觸發焦慮。

對許多自閉症者來說,焦慮經常包圍著他們。例如,辨識社會情境,極度的感官敏感,噪音、燈光、口味、氣味。

只要超乎預測就很容易以不同方式引發焦慮;而 “預期的焦慮” 也會產生極度焦慮。

 

自閉症者焦慮的另一個重要因素是,需要常規(規則)或一致性。

面對日程安排或熟悉的人有變化,就會產生焦慮,例如新老師、助手,甚至店員。

 

目前為止,關於自閉症者的焦慮研究,大多來自沒有口語問題的自閉症童及成人,專家們同意且認為,需要有更多研究涉入,以了解 1/3 無口語能力(或具智能障礙)自閉症者的焦慮障礙。

 

2016年 Pediatrics 雜誌發表了認識及治療自閉症者的焦慮障礙。

許多自閉症者難以衡量自身感受及表達。

行為,是我們知道自閉症者具潛在焦慮的最好線索。

焦慮可能帶來以下行為。例如,激烈地擺動頭部或身體,有些自閉症者甚至會以頭撞牆的自傷行為,試圖減輕其內在強烈的焦慮感。

另外,肌肉緊蹦、胃痛,還有突如其來的反抗,可以認識為是焦慮所引起。

 

個別化的治療

既有訊息再閱>>【影片】自閉症患者的思維(下)—大愛台

有個前提、很重要的是,需要先加強他們的智能、認知、學習,跟語言溝通。讓他們有能力至少把困難說出來。

一般來說,認知行為治療包含運用邏輯、角色扮演、喚醒勇氣等,以漸近方式接觸恐懼,克服焦慮。

對於自閉症童則可以觀看相關圖片,例如,運用繪本、漫畫或影片,做克服困難的訓練。

對於沒有語言及智力困難的自閉症者,採用邏輯論述方式能使其克服焦慮。

有些自閉症者對認知行為治療的邏輯論述作出了強烈反應。

在臨床試驗中,認知行為治療已被證明對於無口語問題、具正常智力的人群特別有效。

在這項工作的基礎上,研究人員進一步修改方法來幫助那些有智力障礙和少口語者。

 

認知行為治療無效的時候,醫生也可能採用藥物治療,不過,目前還沒有藥物對於自閉症者的焦慮有顯著效果

也因此,有報告發現,一般處方的抗憂鬱劑(百憂解等)對於治療自閉症者的焦慮效果很低。

或許我們可以猜測,自閉症者焦慮的根本原因,與一般人不同,是以效果低。

 

憂鬱症+自閉症

憂鬱症影響了約7%的自閉症童及26%的成人自閉症者。相形之下,美國一般人口中約2%的兒童和7%的成年人患有憂鬱症。

由這些統計發現,憂鬱症隨著年齡增長急遽升高,這與成人自閉症者遭社會驅離也有關係。

因此,與成人自閉症者接觸時,請考量其患憂鬱症的可能,言行上需多加留意。

長期的憂鬱、絕望、無價值感、持續的無精打彩、活動量下降,伴隨自殺實行都是憂鬱症的症狀,但是,有些癥狀與自閉症重疊,因此診斷不易。

 

2012年 Penn State College的研究報告發現,14%的16歲以下自閉症童及青少年 “有時” 或 “經常” 考慮及試圖自殺,比一般兒童高28倍。

家庭需要注意,大約10歲左右,自閉症程度及智商都有顯著改變及提昇,這時候卻也是憂鬱症傾向最高的時候。

醫療協助者需篩選確認兒童的自殺思想及嘗試,並呼籲父母提高意識,注意青少年及成人自閉症者的憂鬱症狀。

 

治療憂鬱症可以仰賴認知行為治療。

藥劑方面與一般人無異,唯自閉症者容易產生嗜睡、亢奮、焦躁不安等副作用,需要留意。

 

精神分裂+自閉症

二十世紀的60年代,精神科醫生將自閉症視為兒童的亞型精神分裂症(DSM II 1968);到了90年代,有明確的條件區分了兩者之間的差異,最大的不同在於幻覺,以及發病年齡。

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然而,兩者在生物背景上有許多相似處。

兩者都是產前大腦發育的狀況。例如,孕期產婦發燒感染,以及高齡生育可能帶來風險。

研究也確定了許多常見的遺傳風險因素。換句話說,許多相同的基因已知增加自閉症風險的變化,也增加了精神分裂症的風險。

 

症狀上,自閉症和精神分裂症都有處理語言和理解別人想法、感受的缺損。

自閉症的核心症狀通常在1~3歲即發現;精神分裂症通常在青少年時期。

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躁鬱症+自閉症

躁鬱症是鬱和躁症狀循環的疾患,與自閉症共病的機率約6%~27%不等。相形之下,占一般人口僅4%。

研究顯示,兒童及成人自閉症者罹患躁鬱症的風險高。

不過,也有專家提出,自閉症者可能被過度診斷有躁鬱症,因為兩者症狀也有重疊部份。

例如,自閉症者同時患有ADHD而顯現出煩躁不安、睡眠障礙等。

專家呼籲心理健康者透過行為觀察來分辨自閉症和躁鬱症,症狀出現時持續了多久。

如果一位自閉症童經過社會干預(早療等),會與陌生人交談,其所產生的不適言論是自閉症的一部份,而不是躁鬱症的症狀。

 

治療躁鬱症

使用治療躁鬱症的藥物可能會有問題,鋰齊寧藥用會有口乾、發抖等副作用,對於無法表達自己狀態的自閉症者來說相當危險,因此,用藥上建議使用相對較安全的帝拔癲。

 

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